Wilde cichorei

Wilde cichorei  (Cichorium intybus)

Daar staat ze, de wilde cichorei langs rivieren en wegen, met de hemel in haar blauwe bloemen. Een legende vertelt dat de bloem ontstaan is uit een meisje. Zij stond dagenlang langs de weg op haar geliefde te wachten die ten strijde was getrokken in een vreemd en ver land. De bloem wordt dan ook verbonden met hemelse trouw. Daarom werd het ook een Mariabloem.

Het is de voorloper van andijvie en witlof. De bittere smaak van het blad (zwijnensla is een volksnaam) herinnert daaraan. De gedroogde en geroosterde wortels zijn als koffiesurrogaat bruikbaar, blad en bloemen in salades.