Slaapbol

Slaapbol (Papaver somniferum)

Zijn hoofd vol pitjes reikt de hoogte in,
bungelend bovenop een lange nek. (…)
Hij werkt bij een abces in keel en long,
dat soms een stroom van bitter slijm opstuwt.

Abt Walafried Strabo

Somniferum  is Latijn voor ‘ slaapverwekkend’. In Griekenland was het dan ook het attribuut van de god van de slaap: Morpheus. Het gedroogde melksap uit de groene bollen levert opium. Hierin zit onder meer morfine dat sinds ca. 1650  de basis is van pijnbestrijding in de geneeskunde. De slaapbol wordt al vermeld op een Sumerisch kleitablet uit ca. 3000 vóór Christus en wordt thans verbouwd in Afghanistan, Thailand, Burma en Laos omdat daar de omstandigheden geschikt zijn voor een hoog, verslavend morfinegehalte. De rijpe zaadjes bevatten geen morfine en zijn niet verslavend.

In onze streken worden de slaapbol verbouwd vanwege de zaden (maanzaad) en de olie die men daaruit perst. Die olie gebruikt men voor zeep, zalven en verven. Vroeger gaf men kinderen wel slaap-thee die werd gezet van gedroogde vruchtbollen