Lavas

Lavas, ‘Maggiplant’ Levisticum officinale

Bij het geurend groen
prijs ik ook de sterke lavas
mijn liefde gaat naar alles in de tuin,
zijn zaadjes zijn deel van menig medicijn.

Abt Walafried Strabo

 

Lavas stond in menige kloostertuin in de Middeleeuwen. Destijds werd uit de wortelstok een olie ‘oleum levistici’ gewonnen dat gebruikt werd bij allerlei kwalen.

Lavas, de maggiplant, valt op door de sterke geur en de grootte. Het is een plant ie wel meer dan 2 meter hoog kan worden. Reeds Discorides (1e eeuw) wist dat lavas goed was voor de spijsvertering. Het is vooral bekend door het gebruik van het geurige, verse fijngehakte blad in de keuken. Door koken verliest het zijn aroma.

Lavas heeft als volksnaam processieplant. De plant is op haar hoogtepunt in de tijd van katholieke processies na Pinksteren.