Heemst

Heemst (Althaea officinalis)

Van de wortelstokken van heemst werden vroeger marshmellows gemaakt (die naam dragen ze nog in de Angelsaksische landen). Tegenwoordig wordt dit snoepgoed gemaakt van zetmeel, gelatine en suiker.

Dioscorides (1e eeuw) noemt het reeds als geneesmiddel. De naam althaea is te herleiden tot het Griekse altanaino, dat helen en genezen betekent. Het werd ook gebruikt als middel bij verkoudheid. Wetenschappelijk is inmiddels bevestigd dat heemst, door de specifieke slijmstoffen in de plant, verzorgende eigenschappen bezit bij aantastingen van ademhalingswegen en huidaandoeningen.