Hazelaar (Coryllus avellana)

hazelaarbNa het vertrek van de magiërs, die voor de bescherming van hun leven langs een andere weg naar hun land terugkeerden, waarschuwde een engel dat Jozef met Maria en Jezus naar Egypte moest vluchten om aan de dodende woede van Herodus te ontkomen (zie Matteüs 2,12-18). Het verhaal gaat dat tijdens een hevige onweersbui de hazelaar hen beschermd tegen de bliksem. Het is een geliefde boom die niet alleen ter bescherming van blikseminslag bij huizen wordt aangeplant. De hazelnoten zijn welkom wintervoedsel en de takken zijn voor allerlei vlechtwerk en voor bezemstelen bruikbaar. Eenjarige twijgen worden gebruikt als wichelroedes om water of metaal op te sporen. Aan de boom zijn ‘hemelse krachten’ toegekend. Hazel wordt wel afgeleid van het Engelse ‘haes’ dat ‘bevelen’ betekent. Een staf van een hazelaar werd dan ook een teken van gezag.